La Calidad de vida del Condado de Montgomery es la envidia de las comunidades en toda nuestra región. Sin embargo, esta calidad de vida está cada vez más fuera del alcance para un número creciente de residentes, a medida que más familias luchan para mantenerse al día con el alto costo de la vida.

Necesitamos de nuevos líderes, quienes trabajen incansablemente para asegurar que nuestra comunidad crezca de una manera que beneficie a todos sus habitantes. Esto significa líderes que trabajen para crear empleos que paguen un salario justo, líderes que entiendan la necesidad de mejores opciones de transporte para conectar a nuestros residentes con sus trabajos; líderes que promuevan inversiones en oportunidades educativas transformadoras, que ayuden a más residentes a prosperar económicamente; y líderes que le den prioridad a las políticas que promuevan planes de vivienda más accesibles.


INFRAESTRUCTURA y TRANSPORTE

Mejorar el acceso a una gama de opciones de transporte es vital para una comunidad más saludable, más equitativa y económicamente vibrante. Muchísimos residentes carecen de transporte asequible y confiable. Y esta realidad está empeorando día a día. La buena noticia es que este problema tiene solución. Debemos hacer las inversiones en infraestructura necesarias para dar a los miembros de la comunidad más opciones de empleo, recreación, y oportunidades educativas.

Con esa finalidad, el condado debe hacer más para conectar a nuestras comunidades a lo largo del corredor de tránsito I-270. Es hora de seguir adelante con proyectos como el Autobús de Tránsito Rápido (BRT) a lo largo de las rutas 355 y 586. También es tiempo de mejorar el servicio de RideOn desde Kentlands y Crown Farm y, en última instancia, avanzar en la fase uno del corredor de ciudades Transitway, de manera que asegure canales dedicados y un servicio genuino de BRT. Además, el condado debe abogar vigorosamente en Annapolis por el servicio de trasbordo del MARC para todo el día, toda la semana, a lo largo de la línea de Brunswick, que incluye Metropolitan Grove, Olde Towne Gaithersburg, Washington Grove y Rockville. Y, por supuesto, debemos velar por la completa construcción de la línea púrpura y seguir adelante con nuestro reciente progreso regional sobre la reforma de gobernabilidad y financiamiento dirigido al Metro.

Por último, hay una necesidad urgente de opciones más amplias y más seguras para peatones y ciclistas. Una mayor inversión en la construcción de la nueva infraestructura para bicicletas y peatones, así como con el mantenimiento de la infraestructura existente, permitirá a más residentes acceder a los centros comerciales sin tener que usar sus vehículos. El plan maestro funcional de bicicletas, actualmente en sus primeras etapas de desarrollo, proporciona el marco de política necesarias para mejores oportunidades en el uso de la bicicleta. También, debe prestarse cuidadosa y amplia atención a las rutas peatonales y de bicicletas en cada plan maestro que revisa el Consejo.

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EDUCACIÓN

Haciendo el Montgomery College accesible a todos los graduados de MCPS

El costo prohibitivo de la educación postsecundaria impide a muchísimos graduados de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery alcanzar su pleno potencial, y obtener la estabilidad económica. Tenemos que trabajar para asegurar que cada graduado MCPS puede asistir al Montgomery College sin costo de matrícula, y enlazarlos con los empleadores locales a lo largo de todo el proceso. Otras comunidades, incluyendo los condados  de Allegany y Garrett aquí en Maryland, han asumido este objetivo. Es hora de que hacer lo mismo. 

Pre-K universal

La educación inicial es crítica para maximizar el éxito de un estudiante. Cuando una familia del Condado de Montgomery debe renunciar a esta inversión, nuestra comunidad entera sufre. Durante años hemos hablado sobre la implementación del pre-k universal en el Condado de Montgomery. Mientras tanto, comunidades como las ciudades de Nueva York y Filadelfia han hecho precisamente eso. Ya es hora de cumplir con el ambicioso, pero esencial objetivo de proporcionar a cada niño en nuestra comunidad de acceso a la educación preescolar de calidad, independientemente de los ingresos de su familia.

 

Expansión de servicios integrales en nuestras escuelas

Nuestras escuelas públicas son el orgullo de nuestra comunidad. Pero muchos estudiantes de color y de familias de bajos ingresos carecen de toda la gama de servicios integrales. Todas las escuelas, independientemente del código postal, deben ofrecer las mismas oportunidades de alta calidad. Deberíamos aprender del modelo de escuela comunitaria e identificar recursos adicionales, como terapia y cuidado de la salud, hacia escuelas de bajos recursos. A través de este enfoque, podemos atender las necesidades holísticas de nuestros estudiantes y permitir que nuestros maestros se concentren en el aula.

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DESARROLLO ECONÓMICO Y VIVIENDA

La estrategia de desarrollo económico de nuestro país se centra en atraer grandes corporaciones, a expensas de nuestras indispensables pequeñas empresas. Los esfuerzos existentes, incluyendo el Grupo de Soluciones de Negocio, recientemente promulgada en la oficina del Ejecutivo del Condado (donde el previamente establecido Navegador de Pequeños Negocios está ubicado), suponen un paso adelante, pero no son suficientes. El condado debe reexaminar la eficacia de los programas actuales e identificar nuevas iniciativas para mantener, incrementar y localizar pequeños negocios aquí. Los propietarios de pequeños negocios no deberían tener que pasar días buscando los servicios del gobierno disponibles para ellos, cuando están trabajando 80 horas a la semana para mantenerse a flote.

También debemos avanzar en políticas de uso sostenible de la tierra acordes con las exigencias de una economía del siglo 21. Por ejemplo, los alquileres de apartamentos en nuestra comunidad son exorbitantes, y la posibilidad de comprar una casa está fuera del alcance para un creciente número de familias. Debemos preservar las viviendas económicas existentes en el Condado, mientras expandimos un inventario más diverso de viviendas económicas como parte de la reconstrucción. De esta manera, aseguramos que todos nuestros residentes tengan, tanto un lugar razonable para vivir, como un poco más de dinero al final del mes.

Finalmente, una economía diversa y sostenible requiere el uso más productivo de la tierra ya desarrollada. Los Planes Maestros de zonas y sectores, la política de Subdivisión por etapas del Condado, y los impuestos al impacto del transporte y escuelas del Condado, están entre las herramientas existentes para promover el desarrollo sostenible que complementa, no contradice, la infraestructura pública esencial . El Condado debe ser creativo en el uso de estas herramientas existentes, e identificar otras nuevas, para incentivar el crecimiento inteligente y el desarrollo orientado al tránsito sobre la dispersión, por todos los medios posibles. Ambos objetivos son alcanzables a través de la colaboración entre el Consejo del Condado, otras entidades gubernamentales y la comunidad a la que sirven.  

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MEDIO AMBIENTE

Un medio ambiente saludable es fundamental para la salud pública y el progreso económico. Liderar en este frente requiere alejarse urgentemente de políticas inadecuadas y obsoletas, hacia un futuro más sostenible. Debemos abrazar, no temer, los desafíos futuros. Hacerlo implicará el cierre del incinerador Dickerson, y trabajar hacia una política de desechos cero, promoviendo agresivamente alternativas de tránsito, y tomando medidas urgentes para proteger nuestras cuencas.

El Condado de Montgomery ha quemado su basura en el centro de recuperación de recursos en Dickerson desde agosto de 1995. Ninguna cantidad de "limpieza" de las emisiones de su "chimenea" cambia la realidad que la incineración de la basura degrada nuestro medio ambiente. Debemos clausurar esa instalación tan pronto como sea posible, una vez que expire el contrato del Condado con el operador privado. También, debemos avanzar hacia un modelo de "desechos cero" mediante la implementación de un programa de compostaje de desechos de comida en todo el Condado, incluyendo el servicio residencial de recolección en aceras, así como la prohibición de las bolsas desechables.

Un ambiente más sano también requiere expandir las opciones de movilidad, más allá de sólo conducir. Necesitamos opciones de movilidad más confiables y crecientes para nuestros residentes. Esto significa implementar una red de autobús de tránsito rápido (BRT), que utilice predominantemente canales fijos sobre las rutas 355 y 586, así como instar al gobierno del estado a que reinicie los trabajos hacia la aplicación de la fase I del corredor de ciudades Transitway. Mientras tanto, debemos aumentar el servicio express de RideOn para conectar mejor a los residentes con el metro, el tren y los centros de trabajo. También debemos presionar al gobierno del estado por un servicio de trasbordo bi-direccional del MARC, disponible toda la semana en la línea de Brunswick. Ampliar las oportunidades para caminar y andar en bicicleta es otro componente vital de una política de transporte ambientalmente amigable. Debemos ofrecer más conectividad de bicicletas entre nuestros principales centros comerciales y las zonas residenciales para que el conducir en bicicleta sea un modo de transporte realista para nuestra comunidad.

Por último, el Condado de Montgomery no debe dormirse en los laureles en la protección de nuestras cuencas. Así como la conservación del Potomac anuncia progresos notables en la condición del río Potomac, por ejemplo, también advierten de las amenazas para ese progreso en el futuro. Debemos hacer nuestra parte manteniendo los pesticidas y otros contaminantes fuera del río Potomac y las corrientes que lo alimentan. Esto incluye una defensa inquebrantable de la prohibición de plaguicidas estética promulgada por el Consejo de Condado hace unos años, que ahora está siendo cuestionada en los tribunales. Debemos avanzar hacia un inventario bien mantenido y expandido de campos deportivos y parques de juego con superficie de hierba natural.

El Condado de Montgomery es el hogar de una gran variedad de gente creativa, reflexiva, que insisten, con razón, en tener los más altos estándares ambientales para nuestra comunidad. Tienen todo el derecho de esperar que sus concejales del Condado, a su vez, tomarán las duras, audaces decisiones para alcanzar esos estándares.

 


SEGURIDAD PÚBLICA

La diversidad del Condado de Montgomery es su mayor fortaleza. Asumir esa diversidad es también la base de una completa y eficaz estrategia policial, ya que fortalece las relaciones de la comunidad con nuestras agencias de seguridad pública. Es por eso, que el condado debe codificar su política existente de No dedicar recursos locales a proactivamente hacer cumplir la ley de inmigración federal.

También, debemos trabajar sin descanso para asegurar el debido proceso y fomentar la confianza de los ciudadanos. Esto se logra dando la bienvenida a los residentes de todo el condado a la mesa, para unirse a nuestras agencias de seguridad pública en explorar activamente las estrategias policiales que nuestra comunidad persigue. No debemos asumir que somos inmunes a las tragedias que han ocurrido en otras comunidades.

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SALARIO MÍNIMO

A pesar de la riqueza relativa del Condado de Montgomery, hay todavía muchos residentes que viven en condiciones marginales. La proporción de ingresos entre el 1% de la parte superior del Condado y el otro 99% es de 20:1. Esta brecha entre los súper ricos y los más vulnerables es más ancha que en 2.664 de los 3.064 condados estadounidenses. Aumentar la capacidad de los residentes del Condado para satisfacer sus necesidades básicas, esté en el interés del Condado de Montgomery como un todo. Aumentar el salario mínimo local a $15 por hora es un paso crítico hacia esta meta.

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DÍA de la elección primaria: 26 de junio
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